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美国公校 vs. 私校大比拼 | 私校一定好吗?学区房到底买不买?
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美国公校 vs. 私校大比拼 | 私校一定好吗?学区房到底买不买?

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本文于648天前发布   646天前更新
粉丝原创

“我要求你读书用功,不是因为我要你跟别人比成就,而是因为,我希望你将来会拥有选择的权利,选择有意义、有时间的工作,而不是被迫谋生”

第一次看到龙应台给儿子写的书《亲爱的安德烈》里的这段话,是在大学时代。当时,是把自己放在了安德烈的角色,找到了自己用功读书的理由;如今,把自己放在了龙应台的角色,这仍然会是我以后告诉女儿一一要“认真读书”的原因。

什么是“有意义”,什么是“被迫谋生”,这也是需要通过认真读书自己去发现的。

“教育要从娃娃抓起”如今这已经不仅仅是一句口号而已。从孩子呱呱坠地那一刻, 教育问题就变成了家庭核心。

幼儿早教,数英启蒙,该成为虎妈还是猫妈?什么样的教育理念是最适合孩子和家庭?各种问题和选择纷至沓来,让麻麻们手忙脚乱。

然而当孩子慢慢逼近学龄,才发现过往的纠结那都是浮云。

如何选择一个适合孩子和家庭理念的学校?

是要花重金买套公立学区房呢?

还是省下学区房的钱去付私校的高额学费?

这才是很多父母绞尽了脑汁,也没有勇气回答的单项选择题。

作出决定前,理智又聪慧的麻麻们当然需要知道公校和私校各有什么优点和缺点。而所谓“择校”,我们要为小孩选的到底是什么?

在给两个孩子择校的过程当中呢,我们自己也走过很多的弯路。 今天我就把我们走过的一些路,成功的,失败的都跟大家分享和探讨。

1. 美国私立教育的现状

现在全美国的私立学校大概有三万多所。如果包括大学,有将近四分之一的孩子是在私立学校就读。在中小学阶段,约十分之一在私立学校就读。

2. 家长选择私立教育的原因

  • 宗教信仰

在美国公立学校,一般是不谈宗教的。但是私立学校有各种各样的宗教学校,比如天主教,基督教,或者是犹太教等 。对于一些有非常强传统的宗教家庭会愿意选择私立教育来延续这样的宗教传统。

  • 学术原因

很多人普遍认为私立学校师生比例更大,老师会给孩子更多的关注,相对来说学术基础打得比较扎实。

  • 家庭传承

很多读私立学校的家庭,是世世代代,祖祖辈辈都就读私立学校。所以他们已经有一种根深蒂固的信仰和传承,就是觉得私立教育比公立教育更好。

  • 圈子文化

这是我自己作为一名妈妈,想来重点探讨的。择校,其实对父母来说,有时候是为了选择一个群体,不仅是孩子的朋友圈,更是自己的朋友圈。 

很多私立学校有自己的校友群,更有专门的办公室来组织各种各样的社交活动。让家庭融入学校这个大集体,是有非常大的好处。仅就这点而言,私立的教育体系里, 有更丰富的活动 (比如电影,晚会,舞会,博物馆参观,甚至有专门针对父母自己的社交活动等), 能让家长和孩子很快的融入新群体 ,找到新朋友 ,并迅速在新环境里定位自己 。

总的来说,私立教育比公立教育更加注重让父母和孩子共同参与进来。私立教育需要家庭有更多的投入,包括财力和人力,给孩子提供更多的社会活动的机会,从而创造一种归属感。所以在我择校的时候,这一点成了我的一大考量,希望能够通过孩子的教育,让自己有一定的社交圈,从而找到自己的归属感。

3.公立教育和私立教育的主要区别

  • 资金来源

美国的私立教育是自主盈亏,学校的基本开支都来自于校友的捐赠以及学生的学费。资金来源非常的有限,这就导致了校方渴望能得到尽可能多的赞助。 

而选择孩子去私立学校,需要家长做好常年收到学校劝捐的各种信件的心理准备(一年可能有好几次募捐活动)。虽然捐款是自愿的,你可以考虑省去这项开支,但是基本上所有人都会捐包括学校的教职员工,这种无形中的同伴压力,会使得你多少也跟着捐一些。 这些是学费之外的额外资金负担,但是你可以指定你捐的钱用在哪个方面 。

公立教育,资金主要来自于联邦政府的拨款,附加一部分地方政府的拨款,而不是学生家庭 。 学校每年的预算,一般来说是根据今年学生人数来得到拨款的,一个孩子是一万三(好的学区)或者八千左右(次一点的学区)。相对来说,学校在资金方面没有太大的压力, 所以资金来源是两个教育系统最大的不同。

  • 师资来源

美国各个大学几乎都有自己的教育系,从中毕业的学生,可以考取相应的教师资格证。

公立系统的老师都必须是从大学教育系毕业,有专业的教育背景,并通过相关的资质考试,拿到教师资格而留任公立系统的教师。各州的法律也明文规定,所有公立系统讲台上的老师必须持有教师资格证,而且每年要接受州政府的考核。

私立教育相对而言就没有那么严格,任职的老师可能来自各行各业的杰出人才或者精英人士,并不要求一定来自教育背景出身。

两种系统没有谁优谁劣,各有利弊。公立系统的考核比较严格比较统一, 老师都是教育背景出身,接受统一的考核标准,相对专业性更强,但也凸显老师思维比较单一。

私立系统的考核,比较的分散随性,老师可能来自于各行各业(科学家,银行家,或者创业人士), 学术生活可能更多样,但是并没有受过太多专业系统的训练。

  • 教学理念

想要快速了解一个学校的定位,最好的方法是打开这个学校的官网,找到学校的Mission Statement。

给大家举个例子。多数公立学校里看到的是这样的:“希望能在一个多元化全球化的集体对孩子进行培养,在一个比较安全的环境当中得到孩子该有的机会,完成学业,在一个相对优秀的集体环境中得到成长。并从学校自身,最大程度地满足孩子的一切需求。”

通常私立学校的:“希望学校存在的意义是能够改变现有的教育模式,实现跨学科整合,从而培养一个综合性思维能力全面发展的未来领导人才。”

由此,我们大概能够看出,公立学校的教学理念更通用。它讲究让孩子有公平接受教育的机会,旨在培养孩子在多样及全球化的环境里成长并拥有学习的能力,从而让每个孩子将来能够在社会上好得生存。

私立学校教学理念更加专注不同的方面,比如说更注重孩子的领导力和社交能力,提供多样的社会资源,从而锻炼和培养孩子成为未来的精英型的领袖人才,并从中学习成为终身的学习者。

在这里我并不想偏颇公立或者私立系统,因为教育对于面每个家庭是不一样的,只要找到适合自己的就是最好的。

  • 社交圈子

公立和私立最大的区别就是社交圈子。我们所熟知的常春藤名校基本上都是私立学校,美国前一百的也很多是私立学校。所以有很多美国的中小学以及高中的私立体系,就是为这些系统输送人才的,从而形成一个固有的社交圈子。

以我们学校为例,学生的平均家庭年收入是在三十万以上,很多都是医生和律师的孩子,能感觉到一个明显的朋友圈。

在公立系统里,也有自己的朋友圈,但是没有私立来的这么明显。所以有些家长是为了朋友圈而选择了私立学校,包括前面说的,有的想刻意的选择一个有宗教信仰的圈子。

  • 招生流程

公立系统是义务教育,只要是住在这个学区范围之内的所有报名的孩子,学校必须接收而且一般来说没有留级制度。

公立学校的申请比较简单,填写相关的报名表格即可,一般没有测试或者面试之说。

公立学校也没有淘汰和开除制度,如果出现学习很差,没有办法继续跟进的孩子,学校会把这个孩子单独送到一个特殊教育中心,纠正改进孩子的学习能力和行为问题之后,再回到正常的学校。

公立学校的师生比例,有可能达到一比十五甚至达到一比二十左右。

大多数的私立学校都有自己的一个独有的招生过程和体系。通常会有成绩测试面试两部分,有的学校会进行智商和情商的测试,孩子在面试过程当中的所有的表现都会成为一个参考的依据。测试的过程中,跟班就读的老师也会一直跟进很多记录,包括生活上的自理能力(自己上厕所等)。

私立学校里,如果孩子在学术上或者行为上出现达不到标准的情况,学校会劝退甚至随时开除一个孩子(比如发现严重的种族歧视,抽烟等行为)。

私立学校的师生比是在一比七左右,一般不会超过一比十。

  • 教学大纲

美国目前应该有四十多个州的公立学校已经选用Common Core Standards 。 这是美国的一个国家教学大纲, 它规定了每个年级的孩子所必须达到的能力和知识水平,三年级以上的学生就要每年进行等级考核。

对于公立系统的老师来说,这是一个比较大的压力,老师一般就会很注重这个考试之前的培训,因为通过率有时候跟老师的待遇评级考核等直接挂钩。兴趣类的课程也更多地是把考试过关当作一个非常重要的培养目标。

公立系统除了Common Core的考试以外,各州还有自己的考试。具体可以到各州州政府的网页上进行查询。

私立学校是没有一个这样的通用评判标准,他们觉得每个孩子都不一样,没有办法用统一的大纲这把尺子来衡量所有的孩子。所以私立学校相对而言会在创新课程设置方面给予老师更高的灵活度

私立学校没有参与这些统一的测试,但是他们也有独立自主的考试评判设置,只是一般这些主动权都交给了老师,而教师的评比也主要靠学生的口碑。

4. 私立学校的缺点

  • 高昂的费用

私立学校的学费一般都比较贵,以Delaware州为例,从7000美金到30000美金不等。除此以外,还有学校募捐的钱,以及参加各种社交活动的花销

私立学校放假也比公立学校放假多。 如果家里有两到三个孩子,这种长年累月的付出,其实对家里来说也是巨大的一种经济压力。

因此考虑私立学校的时候需要比较一下家庭期望得到的回报与之付出的财力是不是能成一个良好的正比。

  • 孩子自身压力较大

私立学校通常而言对孩子的全面发展要求比较高。以我们学校为例子:每个孩子必须都有两项比较强的体育运动,外加学习两年以上的乐器,以及多国的语言。

对孩子来说,自身压力也会比较大,不仅是课业的,还有课外的活动。孩子们之间的竞争也是很强烈的,都希望能申请进名校。而对于家庭来说,这就意味着要从小对孩子的兴趣培养投入比较多时间精力和金钱。

  • 同学阶级单一

私立学校,在很多学校评分系统里Diversity这一块的分数都是相对较低的。原因在于学校几乎是来自同一个阶层的孩子,白人孩子居多。

有的家庭不太喜欢这样,因为太过单一。会担心华裔孩子在这样的环境没有身份认同感,甚至被边缘化。

当然也有的家庭,就是刻意的想寻找一些少数族裔少一点的学校。

5.公立和私立之间, 你还可以考虑这些教育体系

  • Charter Schools特许学校

对于私立教育,很多美国家庭都还是愿意追求的。但是高昂的学费让很多家庭望而却步。所以就引申了一个新的教育体系叫特许学校

他们是公立学校的性质,也就是说,资金是来自于政府拨款,但是办学形式却像私立学校。 很多特许学校是由家长自己发起创办的,或者由一些公立学校转型而来,并得到本地的家长和老师的支持。

学校通常会有自己的办学特色,有的是以科学为主,有的是以音乐体育美术为主,有的就是以学术为主。

他们只要让学生与其他公立学校的孩子一起参加考试并达到一定的考核标准,就可以一直办下去。每四到五年,会有一个审核,如果不达标,也会面临被关闭的风险。

一般特许学校有非常多的自主权可以自主招生,老师也可以根据现有的学生自己决定开设一些特有的课程。当学校没办法满足所有招生的需求的时候,就会产生抽签入学的制度。越好的学校,waiting list一般都越长,被抽中的几率也会越低,因为一部分抽签名额是给在校孩子的兄弟姐妹直接承接了的。

美国有一部纪录片叫《Waiting for Superman》,讲述的就是美国的特许学校,有兴趣的家长可以看看了解一下。

  • Magnet Schools 公立重点磁校

另一个教育体系是是公立重点磁校,Delaware有三所,基本上都是以艺术和科学为特色。这样的磁校一般都是公立学校的性质,但是具有自己的特色项目,也有相对应的考核制度。招生也是需要抽签和排队,或者通过一些学校特有的考试,从而被特招进去。

在州政府的网页上,这些特许学校和磁校的名单都是公开的,招生的过程也都会公布。所以如果你们的家庭不是很适合去私立学校,但又不喜欢本地的公立学校的话,以上两种类型的学校就是第三种选择。

5.身为妈妈,我个人的一些心得和建议

  • 实体考察,多和家长私下交流

在择校的时候,一定要尽可能的去走访和参观周边所有不同类型的学校,一定要多比较。

不要认为只有升学的年级(比如小学一年级或者高中一年级)的时候才需要考虑择校的问题,而是时刻在孩子成长的过程当中不断的更新扩大对周遭学校的认知。每年的情况都在改变,也许更好的选择会随时出现。

不应该是在发现不适合的时候,再考虑转校,而是在适合的情况下怎么还能够找到更适合的。千万不要拘泥于周围的这些选择或者是自己的一些猜测。

实地比较是最好的。当年我为自己的孩子选择学校的时候,我就和几个相熟的妈妈对附近的三十几所学校一起做了一场调研,并汇总了一个表格进行比较。

我们会在早上或者下午的时候,到学校的停车场,跟来往的接送孩子的一些爸爸妈妈进行交流。

第一,我观察这些家长到底来自怎样的家庭,是怎样的家长?第二,我也想了解是否他们都是信教的。因为当时我们不信教, 我想了解学校的一些宗教课程是不是强制性的 。第三呢, 从家长的角度,我想了解孩子在这个学校是不是开心,是不是交到了很多朋友。 

所以我建议大家也可以这样,有机会到学校的停车场找一些家长交流,通常他们会给你非常多的反馈。

  • 多参观询问学校的招生政策

几乎每个学校每年到了招生季都会有开放日,一定要去注册参观,私下的时候,多了解一下奖学金政策。

很多学校都会愿意给孩子提供奖学金,特别是你的孩子比较优秀又或者有一技之长的情况。很多很好的私校,奖学金发放率达到了百分之五十以上。就是一半以上的孩子都能拿奖学金,虽然不能解决所有的问题,但是也能减缓很多家庭经济上的压力。

  • 多和老师沟通与交流

亚洲家庭和美国本地家庭很不一样的一点就是跟老师的沟通和参与学校事务这一块。

美国家庭几乎都是非常的投入到学校的各种活动当中,并经常跟老师保持联系。我从一个老师的角度出发,这绝对对孩子是有好处的。

因此,家长不应该就是接送孩子到学校而已,而应该和老师保持良好的沟通和了解,参与更多的学校社会活动,给孩子提供更好教育的机会。

  • 家庭教育是根本

不管是在公校还是私校,真正的教育阵地应该在家庭。

不要把所有的希望都寄托给学校,学校能做的事情毕竟有限,而父母给予的引导对孩子影响是最长远的。

对于有一些特殊需要的家庭,可以详细了解学校能提供的相关服务,然后找符合你自己理念的学校。

  • 善用网络资源

现在,市面上关于学校评分和资料的网络资源多到令人眼花缭乱,请大家千万不要迷信排名,因为这个排名只是相对而言的,很多时候,相同的学校放在不同地方排名就会不一样。

因此我觉得比较公正的方法,是尽可能收集多的学校的信息,然后家长们可以做一个比较全面,比较综合的考量。下面就是我推荐的一些比较全面的,家长可以利用的网络资源:

www.niche.com

在这个网站上,还算是比较公正的,基本上学校的所有信息都会被列在上面,比较全面。Niche会对每个学校进行一个评分,像一般能拿到A+的学校都是非常好的学校了,学校的评分综合也于这个学校的学术,老师,俱乐部的活动,Diversity,还有College Prep, Sports 等方面,每一个方面也都有一个单独评分儿。而亚洲家庭很多是注重学术方面的评分。

www.findingschool.net

这是国内最近有一个不错的网站,专门把美国的私立的中小学的信息进行整合,翻译成中文信息,非常适合中国家长做一个参考。目前使用这个网站的主要的客户是中国一些准备来美国读美国初高中的家庭。

基本上以上两个网站就已经足够我得到我所想要了解的学校的信息。另外,在结合学校的官方网站,州政府的网站,我就可以得到很全面的信息,进行一个综合考虑。

替孩子做的每一个选择,家长们都是慎重再慎重,因为养娃不是玩游戏,没有读档重来的机会。GT小姐姐认为教育没有最好的,只有最适合孩子天性以及家庭理念的。

希望今天的内容对已为人父母的你们有启发。多比较,多沟通,综合考量,选出最适合你家宝贝的满意学校。

毕竟,在教育这条慢慢长路上,能和小姐姐们一同学习和成长,就是GT小姐姐最高兴的事了!所以你认为学区房到底还买不买,哈哈哈,快来留言告知我。

                                                                       -end-

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