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提倡快乐教育,美国的课外兴趣班里却挤满人?
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提倡快乐教育,美国的课外兴趣班里却挤满人?

爱做功课的Rain 爱做功课的Rain
本文于52天前发布   52天前更新
优选攻略

相信大家都听说过美国孩子中小学课程轻松,功课少、也没有什么升学压力。但其实很多美国小孩还是挺忙的,因为除了上学以外,他们一样会参加各种各样的课外兴趣班。据美国人口普查局公布的一份调查统计,美国6-17岁的孩子,10个中有6个会定期参加至少一项课外活动(extracurricular activity),而其中最热门的项目是体育。

爸爸妈妈想知道美国小孩兴趣班有哪些?给孩子报多少课外班算合适?什么时候该让孩子坚持、什么时候该放弃?快来跟Rain一起做功课吧。

参加课外活动的好处

课外兴趣班英文
(图片转自clfportal.org,版权属于原作者) 

美国的课外活动叫Extracurricular Activities或者Extracurriculars。不少学校、社区中心、图书馆、教堂等机构也会组织一些叫After School ClubsAfter School Programs等的课外兴趣班,让孩子们可以充分利用放学后的时间。

美国的学前班(preschool)和小学(K-5)很多在下午两、三点就下课了,接下来的时间做什么好?给孩子报名参加After School Programs是个不错的选择,双职工的爸爸妈妈可以让孩子在学校多呆会儿到下班再去接送,而全职家长也不用头痛时间怎么打发。让孩子参加课外兴趣班除了可以学会更多的才艺技能以外,还有不少其他好处呢。

参加课外活动有助学业

美国教育统计中心公布的数据显示,参加课外活动的学生比起不参加课外活动的学生上课更积极,缺勤率更低,分数更高,学历也更高。

在兴趣班里结识新朋友

参加课外兴趣班不但可以认识到更多的小伙伴,报名同一个兴趣班的小伙伴们大多也更志趣相投,彼此之间会有更多共同兴趣话题,更容易熟络。

课外活动的好处
 (图片转自understood.org,版权属于原作者)

有助于建立自信

让孩子参加感兴趣的课外活动,当掌握一项技能或者完成某个任务的时候会让孩子有成就感,被同组小伙伴们认同也可以增加孩子的自信和自尊。尤其是对于一些学习成绩不够好的孩子来说,找到自己的长处,明白不同的人有不同的优点很重要。

促进时间管理技能

因为要上课外班或者练习,孩子会知道自己需要提早完成作业才有足够的时间做其他,可以从中学会优先安排,合理分配时间的技能。

学习团队精神

不少需要组团的课外活动,例如很多体育项目,需要孩子们一起为共同的目标努力奋斗。孩子可以从中学会如何跟其他队员沟通协作,提升交际技能和团队合作。

课外活动的好处2
 (图片转自dartmouth.edu,版权属于原作者)

认识自我

多接触不同类型的课外活动可以让孩子更加清楚自己喜欢什么,想要什么,在哪些方面有天赋...有些兴趣班即使最终没能坚持下去,也可以让孩子意识到自己不喜欢什么以及短处在哪里。这对于孩子的自我定位,确定日后的努力方向都会有很大的帮助。

减少不良行为的风险

时间是有限的,做了这一样自然就没时间做另一样。让小孩子参加丰富多彩的课外活动,可以减少小孩子看电视打游戏的时间;而对于大孩子来说,适当的课外活动也有助舒缓压力,可以减少抽烟、酗酒甚至嗑药的风险。

课外活动对升学有帮助

虽然美国小孩升中学没什么压力,但如果想要报读名牌大学的话,在简历上加上精彩的课外活动也能在关键时刻给自己加分。

参加课外活动在申请大学时能加分
 (图片转自nacacnet.org,版权属于原作者)

怎样选适课外兴趣班?

给孩子报课外班,除了要看孩子的兴趣以外,还有很多客观现实需要考虑。例如家长的经济能力能不能支付得起?有没有时间?孩子年纪是否合适?...

看经济

钱绝对是很多家长报兴趣班时的主要考量,除了学费以外,还有各种器材成本的投入也要考虑到。

例如,在美国体育项目的课外活动是最热门的,也是最烧钱的。对于小孩子入门初期的投入倒是不贵,然而如果孩子爱上了某项体育活动、想在这方面一直深造下去,那参加俱乐部、请教练、去各地参加比赛等等...费用就会翻上好多倍,比如孩子去外地比赛,不但要为孩子准备旅游费用,还要加上家长跟去观赛的那一笔账。

看时间

报多少兴趣班不算太多?看看孩子还有没有时间完成功课,够不够时间睡觉,有没有多余时间和家人相处、和朋友聚会...这些都是要考虑的因素。

有统计说,美国5岁-18岁的青少年平均每周会参加5小时的课外活动,而有3%-6%的孩子会花20小时或以上在课外活动上。

如何选择课外兴趣班
 (图片转自iDreamCareer,版权属于原作者)

看数量

一下子报的兴趣班太多,孩子精力不能集中,也很难会做出成就。一般来说3-5岁的小朋友报1到2个兴趣班已经够了,而小学生则可以同时参加3、4项课外活动

有研究认为,一般来说,参加越多课外活动对学生学业的好处越大,然而按10年级(四年制高中二年级)学生水平,如果同时参加5-7项课外活动,每周花超过14小时的话,对学业的好处就会开始减少;而如果参加了6-7项课外活动,花费超过20小时的话,还会对学业有负面的影响。

看年龄/发育

对于年纪较小的小孩,家长的期望值不要定得太高,例如很多体育项目,学前班的小孩虽然也可以参与,但都是以游戏为主,因为他们还没有很好的团队或者纪律观念。

美国儿科学会认为6岁以下的小孩不适合参加团体合作的运动项目,例如球类比赛等;参与的运动项目应该以强调娱乐、趣味性、探索和实验为主。6-9岁的小孩可以开始尝试有组织的运动,但规则应有弹性,也应控制指导时间,让孩子注重享受运动的乐趣而不是竞争,这个年龄段的孩子还不太懂团队战略的概念。

课外班在哪里报名?

一般学校都会有提供一些不同主题的after school clubs,如果选择不够多的话,可以考虑一些社区中心、YMCA、教会等组织的,或者其他家长推荐的私人教练等等。

美国小孩的热门课外活动

美国小孩兴趣班有很多不同类型,下面一起来看看那些美国的热门课外兴趣班有哪些、各个项目需要投入多少吧。

游泳 Swimming

兴趣班有哪些?游泳
 (图片转自desertswimschool,版权属于原作者)

游泳是小孩子应该要从小学习的一项重要技能,让宝宝学会一些基本的水上技能,可以减少水上意外的风险。但是家长还是不能大意,无论孩子有没有学过游泳或者水中自救,孩子在水边或水上玩时应有大人时刻看着。

美国儿科学会建议4岁或以上的小孩子都应该学游泳,对1-4岁孩子学习游泳也是鼓励的,不过对于1岁以下婴儿学习水中求生自救技能则未有定论,因为暂时还没有研究数据能证明这对宝宝的健康安全确有帮助。

  • 适合年龄:很多婴儿游泳课程从6个月开始,而参加泳队比赛的话通常要求至少6-8岁。
  • 所需时间:很多泳队每周要训练2-5天,每天训练1小时,外加周末4小时。
  • 所需花费:暑期大约$100-$150,全年约$400-$500,外加泳衣、泳帽、泳镜。

篮球 Basketball

兴趣班有哪些? 篮球
 (图片转自ACTIVEkids,版权属于原作者)

美国最受欢迎的体育运动之一,也是很适合初学者的体育活动,小孩子只要有兴趣就可以参加了,既可以锻炼身体,促进大动作技能发育和手眼协调,入门成本也不高。

  • 适合年龄:4-7岁适合锻炼技术,8岁以上可以参加组队比赛。
  • 所需时间:一般队伍每周1次为时1小时的练习以及一次比赛,旅行联队或者竞争性联队需要花更多的时间更大强度的练习,一周可能会有1到2次比赛。
  • 所需花费:参加为期8-10周的联队比赛大概要$20-$100,大部分队伍会提供T恤,孩子要自己准备球鞋和大小适合的篮球。

棒球 Baseball

兴趣班有哪些? 棒球
(图片转自LeagueAthletics,版权属于原作者) 

美国最受欢迎的体育项目之一,同样可以锻炼孩子的手眼协调能力。

  • 适合年龄:通常5岁小孩可以参加T-ball比赛,然后到6、7岁时可以参加由教练投球的比赛,8、9岁可以参加小孩子自己投球的比赛。
  • 所需时间:通常一个赛季14-24次比赛(每周2-3场赛事)。
  • 所需花费:小孩孩子参加联赛通常是$25-$100,会包括T恤和帽子,但通常要自己买球棒、手套、球鞋等。

足球 Soccer Ball

兴趣班有哪些? 足球
(图片转自Bark,版权属于原作者) 

适合小龄孩子的运动项目,一般挺安全的,不过AYSO建议小孩子不要学头球。

  • 适合年龄:4岁可以参加休闲比赛,6岁以上可以参加旅行赛事。
  • 所需时间:8岁以下每周练习一次,一场周末比赛;8岁以上可以适当增加练习次数。
  • 所需花费:休闲赛一个季度$50-$200,旅行赛事的话会更贵。另外通常要自己买队服、护腿和球鞋,还有适合年龄大小的足球。

音乐 Musics & Instruments

(图片转自Today's Parent,版权属于原作者) 

学习音乐可以陶冶性情,美妙的音乐不但可以使人心情愉悦,小孩子也可以学习用音乐作为抒发情感、表达自我的一种方式。

  • 适合年龄JNeurosci发表的一项研究认为,孩子在7岁之前开始学习乐器对脑部发育有明显影响,即使是同样的投入和训练强度,早起步比起晚起步的小孩对音乐和乐器的掌握会更加优秀。也有研究认为小孩的音乐能力倾向在9岁左右基本定格,所以在此之前多接触正式和非正式的音乐学习很重要。
  • 所需时间:每周上一次课加上平时每天练习,初学者每天2次15分钟的练习,熟悉以后可以增加到每次30分钟。
  • 所需花费:私人授课费用一般半小时$15-$50,加上乐器的费用(也可以考虑租借)。

舞蹈 Dancing

兴趣班有哪些? 舞蹈
 (图片转自Groupon,版权属于原作者)

舞蹈可以锻炼孩子的节奏感、身体的平衡和协调,也可以提升气质。但是千万不要太急于让小孩子尝试足尖芭蕾,容易伤害脚踝和足部发育。一般女生要到12岁左右足部发育才比较成熟,有不少导师认为这个时候开始尝试足尖芭蕾更安全,通常是否可以开始足尖芭蕾要导师按个人情况来判断,所以选芭蕾舞导师看清楚资格很重要。

  • 适合年龄:4-6岁可以参加创意舞蹈班或者芭蕾舞预备班。
  • 所需时间:刚开始每周1小时,到九岁时可以逐渐增加到每周三次,最终每天1小时。
  • 所需花费:参加舞蹈班费用约$10-$30/堂,外加衣服鞋子等。

体操 Gymnastics

美国小孩兴趣班 体操
 (图片转自usseek.com,版权属于原作者)

体操可以锻炼身体灵活性、柔韧性和平衡性等。

  • 适合年龄:一般有6岁-12岁的正式的体操初学班,6岁以下应该以锻炼大动作技能和培养兴趣为主。
  • 所需时间:通常每堂课45-60分钟,每周一次,有兴趣的还可以参加open gym自由练习。
  • 所需花费:娱乐性的体操班通常$15-$20/堂,正式的体操班通常$150-$300/月。

戏剧 Drama

美国小孩兴趣班  戏剧
 (图片转自Red Roar Creative,版权属于原作者)

学习戏剧表演可以培养孩子的语言表达能力,沟通技巧,以及自信不怯场,还可以让孩子在扮演其他角色的过程里感受不同的人生经历,学会理解他人。

  • 适合年龄:6岁可以开始,但最佳年龄是9岁左右。
  • 所需时间:通常每次上课1小时,每周1次,但有时也会2次,平时在家里自己练习,每周至少2小时。
  • 所需花费:费用根据地区不同, 参加一个时长八周的workshop费用通常在$150-$550不等。

外语 Foreign Languages

美国小孩兴趣班 外语
 (图片转自Pinterest,版权属于原作者)

很多海外华人家长大概都希望孩子至少能保留读写中文的能力,一般越早开始接触新语言的话,日后越能说得流利正宗,有不少专家认为最好能在6-7岁之前开始接触学习第二语言,而也有人认为在青春期之前开始学习第二语言都可以。

然而,孩子学习语言环境很重要,光靠上课学一学其实并没太大用处,个人觉得还不如参加language immersion program(沉浸式语言教学),现在越来越多公立学校都有提供。

  • 适合年龄:任何年龄都可以学语言,要选择适合年龄和进度的兴趣班。
  • 所需时间:通常1堂课45-90分钟左右。
  • 所需花费:课程费用约$15-$30/小时。学中文的话还是家长多说多教比较有用,而且免费。

画画 Arts

美国小孩兴趣班 画画
(图片转自The Conversation,版权属于原作者) 

学画画可以培养孩子的想象力和创造力,不需要太多基础,对于小龄孩子来说,能锻炼精细动作技能和手眼协调能力。

  • 适合年龄:任何年龄,只要兴趣班针对适合年龄段即可。
  • 所需时间:大概每周1-1.5小时,外加自己练习时间。
  • 所需花费:根据时间长度、老师资质、是公共班还是私人授课、以及是否包括材料等费用差异较大,费用大概在$10-$50/小时。外加消耗品类的材料费用。

武术 Martial Arts

美国小孩兴趣班 武术
 (图片转自Master Moon's Tae Kwon Do,版权属于原作者)

习武可以强身健体,也能锻炼孩子意志力和自我控制能力,通常需要小孩子有一定的耐性和注意力,太早开始容易坚持不下去。

  • 适合年龄:不同的武术可能会有不同的要求,有不少教练建议至少6岁再开始,因为也有不少武术名人从10岁以上才开始练习,所以很多教练觉得年纪大一点开始学不会影响成就,太小的孩子性子不定反而更容易放弃。
  • 所需时间:对于初学的小孩一堂课30分钟-60分钟不等,一周一次,年级大些的孩子可以增加次数。
  • 所需花费:学费大概$50-$150/月,外加制服。

烹饪 Cooking

美国小孩兴趣班 烹饪
 (图片转自Mawa's Kitchen,版权属于原作者)

让孩子学习烹饪,特别是使用新鲜食材的烹饪课程,可以让孩子对健康饮食有更多的兴趣,让孩子通过烹饪接触不同类型的食材,或者能减少孩子挑吃的问题哦。

  • 适合年龄:2岁以上可以参与简单的操作,不过年龄要求还是按照兴趣班而定,例如Young Chefs Academy就有提供最小3岁的小儿厨师课程。
  • 所需时间:通常每堂课60-120分钟。
  • 所需花费:费用根据地区和课程而定,上面提到的YMCA约$25-$35/堂,部分Williams-Sonoma实体店也有提供儿童厨师课程。

* 说明:以上提到的花费数据可能会过时,另外地区、组织差异也会有比较大的差别,通常像YMCA这样的社区服务团体举办的价格就会比较便宜。

如何鼓励孩子积极参加课外活动?

某Rain自己小时候也上过课外兴趣班,不过当好奇过后兴趣不再、而又继续被老妈子硬逼着去上课考级之后,上兴趣班就变成了某Rain童年时一件并不开心的回忆了。

孩子不喜欢上兴趣班怎么办?
 (图片转自KVC Kansas,版权属于原作者)

现在轮到自己当妈妈,所以个人是倾向不强迫,让孩子能在开心的前提下去参加课外活动。而孩子在学习过程里遇到挫折很平常,怎样可以在鼓励孩子坚持下去和让孩子放弃之间找到更好的平衡点?某Rain个人比较认同以下的一些观点:

以孩子的兴趣为主导

小孩子对有兴趣的东西会特别有学习热情,通常也会学得更好。选择兴趣班的时候多跟孩子沟通,有些兴趣班可能也会有免费的体验课程,爸爸妈妈可以让孩子先试课看看效果。

然而,小孩子可能会一时一样,对很多东西都有兴趣想尝试,但却没有恒心坚持下去,这也是很正常的。一般来说多让孩子接触不同的活动可以更容易让孩子发掘自己真正喜欢的兴趣,除了参加课外班以外,在日常生活里面也可以让孩子多了解。

适当放缓

虽然有很多专家都会说,孩子在XX岁之前接触学习XX会更出色更有成就。然而如果孩子在这个年龄段里对这样东西并没有兴趣的话,强迫学习只会增加孩子的压力,不见得会有帮助。

反而是有些人年纪大了才突然发现有兴趣、才开始去学习,也不是没有成功的例子,只是需要付出加倍的努力而已,但毕竟有热情才有动力,而有志者事竟成嘛。

除了年龄以外,在学习强度上也需要有节制。虽然说想要成功必须要付出努力,但对于小孩子来说,太过正式无趣的高强度训练很容易让他们对某样活动生厌,反而更容易让他们“半途而废”,在早期注重培养孩子对某个项目的兴趣和热情更重要。

尝试过再放弃

 (图片转自Formerly JC Krank,版权属于原作者)

无论学什么,持之以恒才能取得最终的成功,的确是不应该轻易就让孩子放弃。另一方面,有时孩子尝试了一下就放弃对于家长来说也很浪费,因为学费已经交过了,尤其是如果还要买装备的话。例如,为了孩子学钢琴花大价钱买了新钢琴回来,但现在孩子说不想学了...

家长可以试试从孩子的角度去看问题,多跟孩子沟通,看看不想学下去的原因是什么,有时候可能只是因为不喜欢那个老师的教学方式或者不想弹那一类乐曲之类。如果是因为难度太大,可以尝试定立一些短期的目标,以小目标为基础来练习,可能能重新建立孩子的自信,让孩子重拾继续学下去的动力。

然而尝试过后,理解孩子可能真的不适合学这样,同意孩子放弃、让孩子多些时间去寻找/学习自己喜欢的,总比硬逼着他花时间去学一样自己不喜欢的更好。

现在没了兴趣不代表以后也没兴趣

  (图片转自Women Embracing Brilliance,版权属于原作者)

有时候小孩子可能会在学一样技能的过程中放弃,但过了一段时间以后又开始有兴趣再学。专家认为这是很正常的一个过程,因为人在掌握一项技能的时候要经历四个阶段:

  1. 无意识的无能(不知道自己不会什么)
  2. 有意识的无能(知道自己的弱点)
  3. 有意识的有能(知道自己能做什么并且付出努力)
  4. 无意识的有能(这种技能已经成为自己的一部分,可以运用自如)

孩子初期放弃可能是因为他在尝试中经历了第二阶段,认为自己学不来;而后在接触其他项目以后又有了新的感悟,发觉自己其实可以胜任并且仍有兴趣,发展到第三阶段,又重新为之努力。

所以有时候孩子决定放弃某样兴趣的时候,也不一定要马上就将相关的物品工具处理掉,可以摆在一旁,或许某天孩子看到了又想继续学了呢。

写在最后

爸爸妈妈都给孩子报兴趣班了吗?都报了什么兴趣班呢?欢迎大家在评论里分享经验心得和推荐各地的优秀课外班。

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爱做功课的Rain

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本文由爱做功课的Rain原创,资料参考childmind.org,parenting.com,parents.com,todaysparent.com等网站,商业机构及媒体平台未经许可不得转载,否则将进行追究。文中部分图片转自网络,版权属于原作者。封面图 via shutterstock

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