H1B申请人要避开的那些坑

H1B申请人要避开的那些坑

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在上一篇,安德森律师团队小编分享了关于2023年H1B申请的基本流程和准备指南。今天,我们来说下H1B申请人要避免的一些常见的坑。 

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  1. 申请H1B等待期间避免身份失效

很多小伙伴都是在临近毕业前,开始寻找offer/雇主和准备H1B申请。众所周知,外籍留学生毕业前可以申请1年的OPT。OPT也因此成为留学生等待H1B申请获批期间的常见过渡方案。 

   OPT是什么?申请资格是什么?

OPT是Optional Practical Training的简称,是指持F-1 签证的学生在与自己的学位直接相关的领域进行的短期实习。每个高等教育项目都可以申请一次OPT,同等学位的不同教育项目不可以重复申请OPT。例如本科阶段学习计算机工程,毕业后可以申请一次OPT;硕士阶段学习了MBA,可以申请一次OPT,如果该OPT用完,申请人又读了另外一个计算机工程硕士项目,则不可以再重复申请OPT。

另外需注意,申请人的学校需要具备国土部SEVP认证。美国移民及海关执法机构下属的学生和访问学者专案(Student and Exchange Visitor Program或SEVP)在给学校授予SEVP资格的过程中,仅承认由美国教育部认可的认证机构颁发的认证,而只有具有SEVP资格的学校(SEVP-certified schools)才有权给外国学生颁发F及M学生签证。今年8月美国教育部撤销对独立学院和学校认证委员会(ACICS)的认证许可,影响了一批该认证机构下面的多个学校和教育项目。

如何申请OPT?

OPT 实习申请程序与 CPT 不同,不必先找到工作再提交申请。必须在毕业前 90 天到毕业后 60 天提交 OPT 申请,在审核期间找工作即可。具体申请程序为:

1)向学校DSO(Department of student office)或者ISO(International student office)申请OPT: 询问学校的OPT政策,提交OPT请求,获得批准 。

2)学校推荐和批准OPT:DSO确认OPT工作授权资格后,会更新申请者的I-20并签发新的I-20给学生,修改在SEVIS中的OPT状态。

3)填写和邮寄I-765表格:I-765是就业授权申请表,必须在学校签发OPT I-20的30天内提交,并向USCIS提交支持文件,否则申请将被取消。I-765申请费为 $410。建议小伙伴在填写完表格后,请DSO或者有经验的学长/朋友double chek下。小编见过一个例子,一位小伙伴寄出申请表格后,发现OPT开始日期填写错误,移民局签发的EAD卡信息跟实际情况不符,不得不重新联系移民局更正,有惊无险。

4)USCIS批准申请:OPT通过批准后,移民局会签发就业授权文件 (EAD)。这一步千万要留意,如果没有及时收到EAD,一定要联系移民局催办。小编就看过"杯具"的小伙伴,递交OPT申请后,没有收到EAD就开始了工作,领取了paycheck,结果影响了之后的H1B申请,最后不得不离境在境外等待H1B审查和批准。

5)开始工作:EAD和工作授权日期当天就可以开始上班。但若当下尚未找到工作,之后才有工作录取,需要另外向DSO汇报雇主信息。

STEM OPT extension政策

OPT的有效期一般是1年。美国政府为了吸引和留住高科技研究专业专业的人才,对Science&technology&mathematics and engineering类(简称STEM)专业的F-1学生提供一项特别的OPT延期政策。在1年的OPT快到期时,申请人可以申请OPT extension,一旦获批,就会获得额外两年的stem OPT。因此,如果STEM专业的学生在第一次抽签不中的情况下,可以在延期期间,拥有另外两次抽签机会,相比其他专业的学生着实幸运。 

如果非STEM专业的小伙伴,不幸第一年H1B抽签没有被抽中,或者抽中但是递交申请后被拒,该怎么办呢?

最常见的解决方案包括:1)申请一个新的学位项目,维持F1身份;2)如果小伙伴有队友,而且队友具有H1B或者F1身份,那么小伙伴可以转为相应的附属签证(H1B对应H4签证,F1对应F2签证)。 

实践中,很多小伙伴希望继续保留合法工作的选项,那么转为其他学习项目维持F1身份并且办理CPT就是最常见的一种方案。CPT是Curricular Practical Training的简称,是允许学生在学业期间进行校外工作的一种工作许可。 

申请CPT要具备哪些条件呢?

1)具有F-1合法身份的学生,在CPT期间保持全日制注册(full time)上课; 

2)本科学位的学生需要注册满1学年后申请。如果申请人为研究生,并且其课程项目符合条件,可以办理Day1-CPT; 

3)CPT实习内容跟所学专业相关; 

4)申请人需要获得雇主的offer。 

如何申请CPT呢?  

1)联系你就读大学的advisor或者ISO(international student office),了解你的大学有哪些CPT项目; 

2)获得一份与自己所学专业相关的offer; 

3)向ISO递交CPT申请,当CPT申请被批准后,你会收到一份有CPT开始和结束日期的I-20。申请人依据有效日期即可开始合法工作。 

近年来在移民局审核H1B申请时,加强了对于申请人维持身份合法性的审查,并且关注申请人在使用CPT和OPT期间是否合规,移民局发出的大量RFE也经常聚焦这个方面的问题。因此,我们建议小伙伴规划和及时办理CPT和OPT的申请,保留好相关文件资料(比如I-20和offer letter等),有备无患。 

2. 绕道不“靠谱”雇主 

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                    (图片源于www.dreamstime.com,版权属于原作者)

俗话说,男怕入错行,女怕嫁错郎。留学生在美除了同学或者朋友,人生地不熟。毕业前投递无数简历,通过老师或者校友推荐,即便找到实习的雇主,对于雇主的情况往往不甚了解。当然,如果是大厂,大厂一般有沿袭多年的稳定的招聘和签证支持政策,一旦确认offer,支持H1B乃至绿卡申请问题不大。

但是如果雇主是中小企业,那么我们该怎么样了解雇主的相关政策呢?在这里,小编建议小伙伴们通过一些工具网站,考察下雇主的支持H1B政策和可信度。常见的网络搜索工具包括myvisajobs.com、1Point3Acers(一亩三分地)、Indeed或者LinkedIn等。在此介绍下他们的一些特点。

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(图片商标版权属于原作者)

www.myvisajobs.com:一个专门面向H1B用户人群的可以查询雇主公司申请记录的网站,小编实测过非常实用。该网站收录海量公司或者机构的H1B申请和成功率信息,用户可以输入雇主名字和选择年份进行查询。

1Point3Acers(一亩三分地): 北美留学生特别是IT专业学生非常熟悉的论坛。号称是是信噪比最高、干货最多、人气最旺的留学社区。该论坛提供世界各地留学全方位信息,例如留学申请经验分享;同时也分享大量实习机会、内推、就业求职,以及美国各大公司面经和薪资信息等。小编身边不少朋友是该论坛的常客,很多披着马甲的用户会志愿分享关于雇主的工作环境,签证和绿卡支持政策等。 

Indeed: 美国最受欢迎的求职网站之一,2004年成立于美国,聚合招聘网站、报纸、求职机构等资源,提供精确的一站式职位搜索。该网站设置一个板块“Company review”,收录公司现任(或曾经)职员对公司的评价,申请人可以通过这里对目标公司得到第一手资源和更真实的了解。 

LindedIn: 是一家面向职场的社交平台,创办于2003年,2016年被微软收购。求职者可在平台上更新自己的履历,企业或雇主也能发布职位;既可作为职场社交工具,也可以作为求职工具。根据其自身统计数据,领英用户总量截至2022年7月已经超过7亿。 

Glassdoor:是一家知名的公司评级和招聘网站,创办于2007年。该网站允许用户参与评论雇主企业。用户可以阅读前任或者现任员工撰写的匿名评论,可以获得许多内部人员提供的潜在内部信息;也提供有关公司的工作环境、面试流程、薪资状况和福利等相关信息。 

3. 申请职位细节提前斟酌确认,不要临时抱佛脚 

如果小伙伴已经找好了可以支持H1B申请的雇主,千万不要觉得万事大吉了。H1B申请牵涉细节众多,例如职位Title、工作职责(专业职位)和职位薪资等信息非常关键。有的放矢地提前做好准备是很有必要的。尤其是中小型公司,小伙伴们做好调查,提前跟HR或者老板谈好工资和职位title尤为重要。这一阶段雇主、雇员要和公司合作律师取得联系,或者有些雇员需要自己选聘律所,那么最迟1月份要选好律师,尽快沟通和确认好关键细节。

关于申请工作职位和职位工资,小编给大家介绍一个网站作为参考。

O*NET:www.onetonline.org

该网站是由劳工部就业培训局建立的免费数据库。因为是劳工部自家开办的,自然上面的信息就非常权威啦。该网站收录超过900个专业性职位信息。移民律师在审核确认申请人的工作职位时,也会经常参考该网站信息。 

登陆该网站后,可以使用 Occupation Keyword Search一栏搜索相关专业职位。进入职位介绍界面后,可以查询了解该职位相关的Work tasks/Technology Skills/ Work Activities以及Wages & Employment Trends。参见下图: 

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4.  不要忽略H1b职位的最低工资要求 

H1b最低工资是外籍员工申请H-1B签证获批的一项重要条件。移民局和劳工部要求H1B申请者的工资必须达到工作地域同职业薪资的平均水平。这个平均工资水平通常被称为“现行工资”(prevailing wage)。雇主必须保证在当年10月1日你的H-1B生效时,支付给你满足现行工资标准的额度。如何清楚你的专业 职位工资标准呢?小编在这里给大家推荐一个常用的查询工具网站:

FLCdatacenter(Foreign Labor Certification):www.flcdatacenter.com 

以下图为例,检索Computer Programmers职位在CA-San Francisco-Oakland-Hayward区域的平均薪资水平:

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如果小伙伴现在的实际工资水平,达不到申请H1B职位的现行工资标准怎么办?

我们建议,如果差距不大,小伙伴可以跟上司或者老板做下深入的沟通,必要的话写邮件解释下背景和所需要的帮助,让老板认识到你对于公司或者团队的价值和贡献。老板想要留下你的话,微幅薪资差距就不会介意了。还有个常见的方法是,寻求律师的帮助,请律师积极与雇主沟通下H1B工资要求。来自第三方的解释也比较客观和公正,容易帮助申请受益人克服这个障碍。 

以上是我们律师团队结合一些常见的H1B申请人遇到的问题,总结的几点注意事项。安德森律师事务所常年为各类企业(制造研发企业、贸易公司、建筑和设计公司和餐饮企业等),咨询服务公司,媒体公司和科研机构等雇主等提供工作签证顾问服务, 办理H-1B签证申请;也为受雇中小企业,需要自行寻找律师协助雇主办理H1B签证的个人提供顾问服务。

自创所八年来,我们已为近千位申请受益人顺利办理H1B签证,在H1B签证申请和回复RFE领域积累了丰富经验。如果您(无论雇主或者申请受益人)在H-1B签证申请有疑问,欢迎联系我们律师团队咨询。在此祝愿小伙伴们在今年H1B抽签季喜得锦鲤,中中中!!

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本文作者:刘荣亮,安德森律师事务所律师助理。他协助移民律师处理各种签证案件的项目沟通,并负责事务所的中文市场推广和客服咨询。

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