初来乍到想提高英语口语?免费语伴哪里找?留学生必读

初来乍到想提高英语口语?免费语伴哪里找?留学生必读

KingKongdaisy
KingKongdaisy
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写在前面的话

谈到英语学习,楼主的感触很多。想当年作为英语专业的学生来到美国交流的时候,我却连去Subway点餐都很困难。春去秋来,在美国一晃好几年,用英语科研,给学生上课等等,几乎和当地人交流零障碍。自己觉得在英语学习方面积累了很多经验,希望和大家交流。本文主要写给英语有一定基础,在美国高校寻找各种途径找语伴却无门的童鞋。有些tips也可以推广给有类似需求的人。

随便翻翻国内的英语学习论坛(e.g.太傻或者沪江),豆瓣,或者知乎,到处都是学习经验分享,例如,知乎的“在美国留学,如何提高交流能力?”和“如何提高英语口语表达能力 ?”就提供了很多有用的资讯。简单归纳的话,英语学习(尤其是口语交流)可以从如下几点入手:

1)影视剧学习法:寓教于乐,在轻松惬意的环境中,在兴趣的指引下循序渐进加深巩固词汇量。

2)模仿学习法:跟读,模仿英美国家优秀的演讲或者播音员讲稿,熟练掌握了语句后能达到出口成章的程度。

3)浸入式学习法:融入语言环境,多和美国人交朋友,通过言谈交流提高口语。

我觉得这些方法都很好。大多数人在尝试过前两种方法后仍收效甚微。归根究底,英语学习不应该只有输入,还应有输出。影视剧能提供很多新鲜词汇语句,但不能加以运用也是事半功倍。模仿学习学到了套路,但是模板未必能用到生活里。尤其是演讲语句往往都颇为正式,放到日常交流不够简洁甚至有些做作。第三种方法看上去好,正所谓“Practice makes perfect”真是不假,语言学习就是一种practice。不过,有些在海外的童鞋留学几年后,说得溜的也只有"Hi," "Thank you," "Excuse me"等简单语句。在英语"不好"的情况下和美国人有思维的碰撞,或是成为某人的知音简直有点天方夜谭。(当然,我不排除热心的美国朋友亲近中国留学生的情况,这个另当别论。)下面我就说说如何在英语“不好”的情况下寻找资源找人练习口语。 

1)校内资源

只要是招收国际学生的美国高校近年来都应设有留学生办公室,通常办公室都会有一些ESL课程或者相关资源的资料。例如我所在的学校就有一个Global Connections的非盈利组织。

每年,Global Connections会不间断的组织各种intercultural exchange的活动,例如阿拉伯之夜或者汉语桥等晚会或参会。另外,它下面还设有各种programs,包括各层次的英语课程(English Language Classes),提供填写报税文件的帮助(Tax Assistance Program), 与英语语伴交流(Conversation Partner Program)等项目。

图为Global Connections提供的各类培训。 

在我注册申请语伴的三周,我就收到一个叫Michelle的白人女生的邮件,联系我每周固定时间聊天,探讨文化差异,跨文化的各种议题。Michelle是英语系和哲学系的本科生,我们闲聊了校报上涉及的社会问题(当时刚巧是Black Lives Matter运动很轰动的时期),她教给我许多美国人熟知的流行歌谣,还纠正我某些词语的发音。虽然只是短短一学期,我觉得收获很多。

校内另外一处能找到免费语伴的就是Writing Center。大多数的学校都设有Writing Center,像是Carnegie Mellon的Global Communication Center和University of Maryland的Writing Center。有时候,学校还提供其他基础学科的学习辅导(e.g. Maths, Physics, Economics, etc.)。Tutor多是修过基础学科的高年级本科生,也有的是研究生。Writing Center的服务大多是不收费的,类似不要钱的课后辅导班。学生可以在Walk-in hours找tutor咨询,也可以网上预约时间。(当然,tutor没有义务完成或改写你的论文。)另外,Writing Center对要提高写作的童鞋应该是很有帮助的,一来在探讨写的过程中,学到学术英语写作的规范,更地道地阐述观点;另外Writing Center时常会提供一些写作的workshop,讲授关于行文,结构,篇章等等的知识。 

图为Writing Center的一次Workshop

另外,住在校内宿舍的童鞋可以多和RA (Resident assistant)交流,毕竟RA是有义务解决住宿生的任何疑难,给予你各方面的帮助的。还有很多人都尝试过的,多和某一门或几门课程的TA(Teaching assistant)交流,在Office hours的时候探讨专业问题,还能顺便了解行业的某些趋势。我在本科交换的时候修了一门美国历史,一学期从独立战争前期讲到二战。很多国内历史课不太涉及的韩战越战,民权运动等都是美国历史学家的关注重点。我跟当时的TA Dawn说明了我的特殊情况。她在默写权利法案的时候给我延长了时间,还耐心给我讲解教授对论文的要求。当然,我最大的收获是对美国历史有了个大概系统的了解。

2)社会资源

社会资源的定义真是太广泛,简言之,就是打客服电话。

图片转自One Local For Business,版权属于原作者 

美国的很多服务设施,例如安装无线网络,办手机卡,缴水电费,银行咨询信用卡额度并和客服商谈调整信用额度,咨询car dealer,租房子,看病,预约牙医等等,虽然web chat或是email也很方便,但是电话真的真的方便许多。前段时间用我的bonus points定了oceanfront的酒店,结果到了地方发现和预想的不一样。跟前台交流无果后,我立即打电话给chase ultimate rewards的客服,要他们帮忙交涉。虽然最后房间的reservation维持不变,chase客服返给我了5,000点的bonus points。

对于很多剁手买买买的童鞋,这个技能也是非常非常重要。而且电话沟通愉快惬意的话,常常会有意想不到的收获。例如有一次我在Nordstrom网店买了SKII的Pitera Essence Set,用了之后脸上一阵灼热,可能过敏了。我立马打电话给客服,彬彬有礼地陈述了事实,客服道歉后,二话没说就给我退款了,还附赠了我Nordstrom50刀的Giftcard,说是希望我继续在Nordstrom购物。

和客服交谈的好处很多。首先,对方会耐心倾听,不懂的时候肯定会要求你重复,你就有了自我纠正的机会。其次,你不会焦虑,因为看不见对方,不知道对方的态度和申请,你可以慢慢figure out。还有,客服通常都是用的标准的礼貌用语,能学到很多实用的语句(注意这里说的标准是说公司规定的标准语句,和accent无关)。有人抱怨听不懂印度客服。我觉得,遇到印度客服也可以成为提高英语的机会,因为很多时候高校的老师都说着有口音的英语,这时候只能听懂读懂一种英语便成了一种短板。 

除此之外,社区也为寻觅语伴,近距离接触美国社会文化提供了大量资源。概括来说有两种:各类教会的Bible studies;图书馆为了社会公益设立的ESL classes。基督教的不同教会在每周的不同时间都设有Bible studies,很多都非常欢迎国际学生。在我所在的学校的小镇上,几所教堂还组织了一个International Ministries,也有结交语伴(Language partners)的活动。

另外,许多州立,市立图书馆也提供ESL课程,例如匹兹堡的市立图书馆。比较well-funded的图书馆会有固定的图书馆工作人员来授课,有时也邀请社会上的义工来代课。我参加过的ESL课堂很随意,不需要有mandatory attendance,而且还能结识到很多其他国家的朋友,这种比较适合英语基础一般,需要多参与简单日常对话的童鞋。

还有小部分童鞋在养了狗狗?之后很快地找到了志同道合的朋友。尤其当狗狗毫不认生地交起朋友后,主人们就不可避免地要攀谈,说说自家狗狗的趣事,顺便聊聊生活或者学习工作。还有的童鞋是公路赛车发烧友,烧钱在装备上,参加社区组织的车赛,或者有的特别热衷户外运动,喜欢攀岩,kayak,只要找到一个当地不间断运营的俱乐部组织,想要继而找到语伴应该都不是问题。

写在末尾的话

虽然以上提供的只是一点关于找语伴练口语的经验,但是英语听、说、读、写缺一不可。尤其是英语写作,不论是创作还是学术写作真的需要长时间的磨练,不是一蹴而就。

另外,我觉得有时候我们把英语母语者神化了,太注重发音和模仿了。其实呢,能依据场合说悦耳、明智的话,既表达了自己的想法,又照顾到听话者的情绪,就是好的英语。希望大家都能口若悬河,滔滔不绝,像Raj一样“杀得片甲不留”。

图片转自沪江英语,版权属于原作者

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最新评论 70

Yannes18

:謝謝博主分享

2020-04-13
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蓝色雨6667

:知道得还不算太晚

2020-03-19
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Kimihiro

:我叫你们一招 买瓶wiskey和两个一次性杯子 坐在路边和乞丐聊到地老天荒

2018-01-17
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喵喵89

:哈哈哈哈我一开始的口语就是从客服哪里练来的。因为工作关系一直需要帮客人跟客服沟通,从一开始说我英语不好请说慢点到后来吵吵的跟客人争取权益。当然这中间我还去过一个免费的英语课程跟后来上的社区大学有关系。以前在国内英语课基本上都快不及格,现在基本上口语就没多大问题了。感觉被生活逼着说英语,好歹生存不成问题。还是想找更有效的练习方法去提高

2018-01-14
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匿名用户

:谢谢分享

2018-01-13 美国 Jamaica
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Crown117

:要不是看了这篇文章我都不造我学校真的有global friends的program,谢谢这篇文章!

2017-11-17
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2017-10-05
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aboot

:mark 以后学习

2017-08-11
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kkklv

:这个不错,有这个心态,英语可成

2017-08-10
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恋恋

:来美快十年了。口语还是不行 没有进步!是不是要有死的心活着?

2017-08-04
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Pink_ppp

:这个不错

2017-07-23
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KAKACheang

:有什麼途徑可以申请语伴?

2017-07-19
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KAKACheang

:有推荐看什么影视吗?

2017-07-19
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MoVeD

:赞一个,对我非常有用,谢谢楼楼

2017-07-14
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青酒

:哈哈哈哈mark了 然后可能就没有然后了哭唧唧

2017-07-11
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Susion

:可以学学

2017-07-10
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Susion

:很有用的

2017-07-10
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___童哥

:玩绝地求生和csgo啊…随便聊…骂人都没事

2017-07-09
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人称大叔

:打杂工 可怜的英语?

2017-07-09
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trapcatcher

:对象是美国人 谈了几个月后朋友问我是不是口语特好了 我内心是很无奈的… 这都是刻板印象 对有一定英语能力的人来说 跟外国人谈恋爱并不会提高口语 敲黑板!对话都是日常油盐酱醋茶好吗 提高个鬼啊 真正觉得自己英语能力提高了还是通过课上讨论 跟老师聊天 特别要留意别人如何表达自己观点的 这种稍微有点专业性质的聊天内容 对学术写作和学术交流也有很大帮助

2017-07-08
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KingKongdaisy
KingKongdaisy 4
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