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初来乍到想提高英语口语?免费语伴哪里找?留学生必读

初来乍到想提高英语口语?免费语伴哪里找?留学生必读

KingKongdaisy
KingKongdaisy
13万 浏览 2017-07-18 更新 2017-06-26 发布

写在前面的话

谈到英语学习,楼主的感触很多。想当年作为英语专业的学生来到美国交流的时候,我却连去Subway点餐都很困难。春去秋来,在美国一晃好几年,用英语科研,给学生上课等等,几乎和当地人交流零障碍。自己觉得在英语学习方面积累了很多经验,希望和大家交流。本文主要写给英语有一定基础,在美国高校寻找各种途径找语伴却无门的童鞋。有些tips也可以推广给有类似需求的人。

随便翻翻国内的英语学习论坛(e.g.太傻或者沪江),豆瓣,或者知乎,到处都是学习经验分享,例如,知乎的“在美国留学,如何提高交流能力?”和“如何提高英语口语表达能力 ?”就提供了很多有用的资讯。简单归纳的话,英语学习(尤其是口语交流)可以从如下几点入手:

1)影视剧学习法:寓教于乐,在轻松惬意的环境中,在兴趣的指引下循序渐进加深巩固词汇量。

2)模仿学习法:跟读,模仿英美国家优秀的演讲或者播音员讲稿,熟练掌握了语句后能达到出口成章的程度。

3)浸入式学习法:融入语言环境,多和美国人交朋友,通过言谈交流提高口语。

我觉得这些方法都很好。大多数人在尝试过前两种方法后仍收效甚微。归根究底,英语学习不应该只有输入,还应有输出。影视剧能提供很多新鲜词汇语句,但不能加以运用也是事半功倍。模仿学习学到了套路,但是模板未必能用到生活里。尤其是演讲语句往往都颇为正式,放到日常交流不够简洁甚至有些做作。第三种方法看上去好,正所谓“Practice makes perfect”真是不假,语言学习就是一种practice。不过,有些在海外的童鞋留学几年后,说得溜的也只有"Hi," "Thank you," "Excuse me"等简单语句。在英语"不好"的情况下和美国人有思维的碰撞,或是成为某人的知音简直有点天方夜谭。(当然,我不排除热心的美国朋友亲近中国留学生的情况,这个另当别论。)下面我就说说如何在英语“不好”的情况下寻找资源找人练习口语。 

1)校内资源

只要是招收国际学生的美国高校近年来都应设有留学生办公室,通常办公室都会有一些ESL课程或者相关资源的资料。例如我所在的学校就有一个Global Connections的非盈利组织。

每年,Global Connections会不间断的组织各种intercultural exchange的活动,例如阿拉伯之夜或者汉语桥等晚会或参会。另外,它下面还设有各种programs,包括各层次的英语课程(English Language Classes),提供填写报税文件的帮助(Tax Assistance Program), 与英语语伴交流(Conversation Partner Program)等项目。

图为Global Connections提供的各类培训。 

在我注册申请语伴的三周,我就收到一个叫Michelle的白人女生的邮件,联系我每周固定时间聊天,探讨文化差异,跨文化的各种议题。Michelle是英语系和哲学系的本科生,我们闲聊了校报上涉及的社会问题(当时刚巧是Black Lives Matter运动很轰动的时期),她教给我许多美国人熟知的流行歌谣,还纠正我某些词语的发音。虽然只是短短一学期,我觉得收获很多。

校内另外一处能找到免费语伴的就是Writing Center。大多数的学校都设有Writing Center,像是Carnegie Mellon的Global Communication Center和University of Maryland的Writing Center。有时候,学校还提供其他基础学科的学习辅导(e.g. Maths, Physics, Economics, etc.)。Tutor多是修过基础学科的高年级本科生,也有的是研究生。Writing Center的服务大多是不收费的,类似不要钱的课后辅导班。学生可以在Walk-in hours找tutor咨询,也可以网上预约时间。(当然,tutor没有义务完成或改写你的论文。)另外,Writing Center对要提高写作的童鞋应该是很有帮助的,一来在探讨写的过程中,学到学术英语写作的规范,更地道地阐述观点;另外Writing Center时常会提供一些写作的workshop,讲授关于行文,结构,篇章等等的知识。 

图为Writing Center的一次Workshop

另外,住在校内宿舍的童鞋可以多和RA (Resident assistant)交流,毕竟RA是有义务解决住宿生的任何疑难,给予你各方面的帮助的。还有很多人都尝试过的,多和某一门或几门课程的TA(Teaching assistant)交流,在Office hours的时候探讨专业问题,还能顺便了解行业的某些趋势。我在本科交换的时候修了一门美国历史,一学期从独立战争前期讲到二战。很多国内历史课不太涉及的韩战越战,民权运动等都是美国历史学家的关注重点。我跟当时的TA Dawn说明了我的特殊情况。她在默写权利法案的时候给我延长了时间,还耐心给我讲解教授对论文的要求。当然,我最大的收获是对美国历史有了个大概系统的了解。

2)社会资源

社会资源的定义真是太广泛,简言之,就是打客服电话。

图片转自One Local For Business,版权属于原作者 

美国的很多服务设施,例如安装无线网络,办手机卡,缴水电费,银行咨询信用卡额度并和客服商谈调整信用额度,咨询car dealer,租房子,看病,预约牙医等等,虽然web chat或是email也很方便,但是电话真的真的方便许多。前段时间用我的bonus points定了oceanfront的酒店,结果到了地方发现和预想的不一样。跟前台交流无果后,我立即打电话给chase ultimate rewards的客服,要他们帮忙交涉。虽然最后房间的reservation维持不变,chase客服返给我了5,000点的bonus points。

对于很多剁手买买买的童鞋,这个技能也是非常非常重要。而且电话沟通愉快惬意的话,常常会有意想不到的收获。例如有一次我在Nordstrom网店买了SKII的Pitera Essence Set,用了之后脸上一阵灼热,可能过敏了。我立马打电话给客服,彬彬有礼地陈述了事实,客服道歉后,二话没说就给我退款了,还附赠了我Nordstrom50刀的Giftcard,说是希望我继续在Nordstrom购物。

和客服交谈的好处很多。首先,对方会耐心倾听,不懂的时候肯定会要求你重复,你就有了自我纠正的机会。其次,你不会焦虑,因为看不见对方,不知道对方的态度和申请,你可以慢慢figure out。还有,客服通常都是用的标准的礼貌用语,能学到很多实用的语句(注意这里说的标准是说公司规定的标准语句,和accent无关)。有人抱怨听不懂印度客服。我觉得,遇到印度客服也可以成为提高英语的机会,因为很多时候高校的老师都说着有口音的英语,这时候只能听懂读懂一种英语便成了一种短板。 

除此之外,社区也为寻觅语伴,近距离接触美国社会文化提供了大量资源。概括来说有两种:各类教会的Bible studies;图书馆为了社会公益设立的ESL classes。基督教的不同教会在每周的不同时间都设有Bible studies,很多都非常欢迎国际学生。在我所在的学校的小镇上,几所教堂还组织了一个International Ministries,也有结交语伴(Language partners)的活动。

另外,许多州立,市立图书馆也提供ESL课程,例如匹兹堡的市立图书馆。比较well-funded的图书馆会有固定的图书馆工作人员来授课,有时也邀请社会上的义工来代课。我参加过的ESL课堂很随意,不需要有mandatory attendance,而且还能结识到很多其他国家的朋友,这种比较适合英语基础一般,需要多参与简单日常对话的童鞋。

还有小部分童鞋在养了狗狗?之后很快地找到了志同道合的朋友。尤其当狗狗毫不认生地交起朋友后,主人们就不可避免地要攀谈,说说自家狗狗的趣事,顺便聊聊生活或者学习工作。还有的童鞋是公路赛车发烧友,烧钱在装备上,参加社区组织的车赛,或者有的特别热衷户外运动,喜欢攀岩,kayak,只要找到一个当地不间断运营的俱乐部组织,想要继而找到语伴应该都不是问题。

写在末尾的话

虽然以上提供的只是一点关于找语伴练口语的经验,但是英语听、说、读、写缺一不可。尤其是英语写作,不论是创作还是学术写作真的需要长时间的磨练,不是一蹴而就。

另外,我觉得有时候我们把英语母语者神化了,太注重发音和模仿了。其实呢,能依据场合说悦耳、明智的话,既表达了自己的想法,又照顾到听话者的情绪,就是好的英语。希望大家都能口若悬河,滔滔不绝,像Raj一样“杀得片甲不留”。

图片转自沪江英语,版权属于原作者

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