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电视剧里的咨询师VS咨询师眼里的咨询师!

电视剧里的咨询师VS咨询师眼里的咨询师!

Kelsiana
Kelsiana
1873 浏览 2020-12-23 发布

前言

前段时间分享过咨询公司校招发offer的一些心得,今天再来分享下我在北美的咨询公司工作4年感受到的跟电视剧里描述的(或者一般人心中)咨询行业不同的感受吧。

简单背景介绍,我国内本科毕业后来美读了1.5年的硕士。毕业之后就通过校招进了我现在的公司,到现在已经工作4年多了。咨询公司大体分为战略咨询、管理运营咨询、和技术(technology)咨询。 以下的一些观点和看法都是我觉得比较通用、在咨询行业比较有代表性的。 

高大上?出场就是谈笑风生、走路带风?

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图片来自网络,版权属于原作者

这几年有不少职场精英剧,也有不少都是咨询公司为题材的。 每次剧集人物出场,无不慢镜头、穿着精美,抑或是一边走一边跟旁边的人谈笑风生,说几句话就解决了一个大问题。总之就是3个字,高大上!当然有电视剧的夸张成分在里面,但是也不排除很多不明真相的群众信以为真,以为咨询公司的工作就是这样。

那么作为在咨询行业工作了4年的人, 我对我们的日常状态是怎样看的呢?

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

对的,那就是大多数时间都在电脑前面工作

我们每天花时间最多的,不是跟客户爸爸们谈笑往来指点他们怎么开展工作,也不是各种饭局酒局或者陪客户打高尔夫,而是Microsoft!!

以下是我们工作的四法宝:Microsoft Outlook, PowerPoint, Excel, and Word! 

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Outlook用于我们主要的日常沟通,无论是公司内部同事之间,还是跟客户之间。不论大事小事,大家都喜欢发邮件,因为发邮件好处多挺多的。

首先,你可以用CC 功能 (or even bcc 不过慎用),把相关感兴趣话题的人或老板都copy在邮件上,所以一件事情只需要发一封邮件,大家都可以了解到最新情况。其次,读邮件时间比较flexible。不需要费太多时间,而且什么时候都可以看,可以回,不会像在会议上别人问你一个问题,你需要立马表态。另外一个非常重要的好处就是留有paper trail。其实只要是工作后的人大多都可以体会到这个的重要性。毕竟是人,就会有记性不好或者产生误会的时候。所有的内容记录在邮件里,既可以随时查看,也可以当做记录(证据)。譬如我们工作中也会发生客户前脚跟我们说某件事情是什么样的要求,结果过了几个星期,他反过来问我们这个东西怎么可以这么做,有的甚至会上升到影响合同的地步。这种时候,之前沟通的邮件就是最好的证明。

用outlook除了收发邮件,还有schedule meeting。协调每个人的calendar 和time availability,用于简单几封邮件说不清楚,需要讨论的事情。既可以in person,像现在大家都远程办公就用各种软件电话会议了。当然,会议结束后,重点的决定和行动计划,还是需要发总结邮件给参会者,确保大家的理解都一致以及用作记录用。

总之我们每天花在outlook上的时间真的是很多。我一天有的时候能发到好几十封、甚至快百封邮件。而calendar上有的时候也一周全部都是会议。

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除了Outlook,我们日常工作还经常用PPT、Excel、Word。毕竟做咨询,不是光说就行的。具体的成品(deliverables)都是以PPT,excel,或者word文档的形式呈现给客户的。

这里我要感叹下咨询公司对细节的注意。我进入公司学到的第一课就是一定要注意细节。这个对细节的注意,体现在了跟客户发邮件要注意不能有错字、不可以发错人(尤其是容易有重名的人)、不要漏发人上,更是体现在了PPT的格式上 - 一个文档的字体,字号,字色,每一页PPT标题的位置,图片的位置等等。

有的时候当你感觉看上去差不多的时候,经常会有人(甚至是公司的partner)告诉你这个不够齐😅 总之经常会让你产生一种你进的不是咨询公司,而是电脑排版美化公司的错觉。但是事实上,就是这些细小的差别,才能体现出咨询公司的专业。像我们公司自己还develop了很多帮助员工简化这些操作的microsoft extension。可见我们的日常对这些细节的要求有多高。

咨询公司收入很高吗?

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

哈哈 I wish!大家普遍感觉咨询公司收入好像蛮不错的,可能某种程度上也是受电视剧里精英人物们的穿着和座驾暗示。事实上,各种行业在北美收入普遍最高的应该是码农了。 咨询公司也不见得会比industry的工作工资高,而且咨询公司其实各种层级很分明。

以下是Glassdoor上的一个按照position level的大概工资表。对我们公司来说Principal和partner是一个级别的,manager上面也会有senior manager。总之,层级越高,承担的责任就越大,工资也会越高。一般初级员工performance 没问题,2年就可以升一级,到后面的level就要看你能卖出去多少项目了!

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图片来自于glassdoor ,版权属于原作者

一人舌战群雄?No it's all about team work!

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

不得不说,在咨询公司团队合作很重要。基本不会出现像电视剧里面,一个人舌战群儒或者任何决定都是一个人拍板、签字的场景。都是不停的meeting、meeting、meeting,讨论讨论,大家一起统一协商的。

上面也提到了,咨询公司的层级还是挺分明的。所以一个团队里面,会有不同level的人,大家都侧重承担自己的部分。但是在跟客户的沟通以及任何决策上,都是团队共同决定并执行的。

一个项目上会根据项目的内容有各种不同的团队。有负责quality control的,有负责change management的,有负责budget control的,有负责project management的,还有leadership governance team,还有具体各个function的team。大家都各司其职,互相协作,一起完成一个项目。

没有固定的老板

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

其实经常会有朋友或者亲属问我你老板人怎样,好相处吗。毕竟电视里面,一个兵都是跟一个将的。事实上,我们工作中没有固定的老板。

咨询公司都是项目制的。所以在一个项目中,你会有一个项目中的老板,负责管理你的项目中的工作和反馈。但是项目都是有长短的,一般短的项目几个星期,长的项目1、2年。这个项目结束,除非你刻意跟着你的老板去同一个项目,否则你会有新的项目老板。如果不喜欢这个老板的行事风格,换个项目换个老板就好了。很flexible!

当然公司也会给员工固定的supervisor,充当的多是mentor的角色以及年终了解你的performance。但是并不会管理你的日常工作。

没有固定的办公地点

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

电视剧里的人大多数都是以开车为主,在自己的公司办公。而事实上,我们没有固定的办工地点。原则是,客户在哪里,你在哪里。所以如果我住在纽约,客户在加州,我每个星期都要去加州客户的公司上班的。

由于我们的工作都是项目制的,而每个项目的客户也都是不同的,所以客户的办工地点也不同。疫情前,普遍来说,我们的travel schedule是每周一早上飞去客户的地点,出差住3天,星期四晚上飞回,星期五可以在家或者当地的办公室办公。目前疫情中,大家都在家上班。

经常出差的好处也很明显。在外出差,一切差旅,住宿,租车,包括吃饭都是公司报销的。我们公司的做法是发一张business 信用卡,凡是出差时的花销,都用那张卡刷,每个星期,在公司的系统里,写清楚每一项花销是干什么的然后公司还款。虽然付款用的是公司的卡,但是各种航空、租车、酒店的公司都可以办自己的账户积攒里程或点数。所以一般咨询师们都会有很高的status。这也算是我们行业的一个plus了!我有一些同事甚至会利用alternative travel (周四不飞回家,飞去机票价格差不多的任何地方)的便利游遍全球。

当然不好处就是在家的时间太短,尤其有家庭有孩子后出差还是非常辛苦的。顺便吐槽下我觉得我出差最痛苦的是孕期和6个月产假结束还在喂奶的时候😣 我孕期孕吐很严重,但是也不能因为孕吐不上班,每周都要飞到南部转机非常不方便的一个城市。经常在机场狂奔去赶转机的飞机,然后还要手里拎着塑料袋准备孕吐,一直到我8个月不可以出差为止。产假结束后,就是需要在机场泵奶,然后每周来回过安检也是real 累😭 非常辛苦。如果近期打算要孩子的女性,还是要慎重一些选择这个行业。

穿什么看客户?

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

这个动图其实来自精英律师,并不是咨询行业的电视剧,但是我感觉大家对咨询师的穿着也会有这样的印象,都是穿着非常精致。我个人觉得我们工作中的衣着得体大方是肯定的,但是不会像电视中过于突显和时尚。

其实大多数时候,我们的着装原则就是客户穿啥我们穿啥,blend in。如果客户纯穿business (像金融行业),我们就会穿的非常正式,西装外套+皮鞋,男生要打领带的那种。大多数时候,我们都会比较business casual。还有一些客户穿着比较casual(类似科技公司),我们也会跟客户一样穿牛仔裤上班。

客户们眼中的我们

 

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图片来自于网络,版权属于原作者

客户就是我们的甲方金主。我们做的一切咨询,就是为了帮助客户实现他们的目标、计划。一般的项目从很小的改善一个部门的流程,到transform整个公司的technology strategy。客户为什么会雇咨询公司呢?大致有2种不同的原因。

一种是因为需要做的项目需要一定的技巧或知识,客户公司需要咨询公司有skillset和specific knowledge的人来完成项目。还有一种是基于自己公司没有足够多的人力,或者公司的员工不能客观的完成项目,需要第三方来做。也就是相当于公司的contractor。

找咨询公司一般都是客户高层的决定。然后底下的客户公司的员工对咨询公司就看法不一了。有的客户公司的员工很开心,觉得咨询公司帮助他们完成了一部分工作,或者有助于改善他们的工作效率。有的客户员工对咨询公司持审视的态度。还有的客户员工对咨询公司有些反对,因为他们不喜欢变动。

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图片来自于网络,版权属于原作者

上面的这个插画主要是为了幽默效果当然是夸张了,但是也代表了一部分客户对咨询公司的一些先入为主的看法和咨询工作中很容易出现的问题。

其实真实生活中,好的咨询公司都会特别注意documentation,尤其requirement gathering的时候。原因就是为了确保客户和我们意见一致,不仅是口头上的一致,而是白字黑纸写在纸上的一致。这样会尽量避免这样沟通不畅的问题出现。至于部分客户审视及反对的态度,也是很正常的。一般项目都会有change management team 来帮助客户沟通和协调,帮助大家一起做成一个成功的项目。

结语

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图片来自于网络 ,版权属于原作者

 

上面说了一些我作为一个工作4年的“内行人”对咨询行业,和电视剧里描述的一些不一样的体会。电视剧里的描述大多都比较精英化、高大上,而事实上我们这个行业做的工作还是很接地气的。需要很多前期准备工作,和跟不同team的同事或客户沟通,同时还非常注重documentation 和细节。我们工作的强度、时间、地理位置、以及工作的穿着基本都是取决于项目和客户。希望大家喜欢我的分享~

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