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我在美国当业主委员会(HOA)主席是一种什么体验?

我在美国当业主委员会(HOA)主席是一种什么体验?

Friday_the_cockapoo
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9134 浏览 2021-07-03 发布
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🏠当了两年HOA主席🏠

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从2018年开始,我在自己的小区当了两年的业主委员会主席(Home Owner Associate President)。

小区很小,只有21户,是2018年刚刚开始新建的new construction。我们是第2⃣️户搬进小区的业主,第一户购房的业主没有多余的时间来担任HOA主席,所以在建筑商 (builder)的请求下,我就应承下来了这份差事。

虽然最开始当上这个主席算是被“赶鸭子上架”的,但是当了一年之后,小区业主们投票选举的时候又要求我继续当下去(大概因为这个真的是个费力不讨好的活儿),于是我就又干了一年。直到今年怀了宝宝,才用这个当理由跟大家说我不想干了要求退休。。。

🏠多样化的小区居民🏠

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我们刚刚搬进小区的时候,小区只有不到一半的房子🏠完工,剩下的units虽然也在出售,但是其实连地基都还没打。说来也快,美国这种木板搭的房子说建就建,几个月之内整个小区全面完工,我担任主席不到半年,全小区就已经售罄了。

我们居住的地方在城市里,小区业主们单从表面上看就已经非常多样化了:21户中有两户拉丁裔业主、一户非裔业主、三户亚裔业主(算上我们)、两户gay couples、一户les couple。小区居民从事的行业也多种多样,有自己开健身房的,有律师事务所合伙人,有联邦探员,有上班通勤族,有医护人员,有学生党。。。

根据邻居们开的车来看,目测我们是最穷的业主😂

🏠委员会管理章程🏠

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担任小区主席,我做的第一件事就是通读了一遍小区业主委员会章程(HOA Bylaw)。

业主们在购房的时候,开发商都会提供一份草拟好的章程给购买者,只有购买者书面签字、同意章程的规定才能买房,所以说这个HOA Bylaw也就相当于是处理一切小区事务的“金标准”,是小区业主们全部都同意认可了的、具有法律效力的“管理条例”。

通读了Bylaw之后,我发现这些条例攥写的非常刻板,明显是开发商不知道从哪里找来的template,很多条条框框的东西并不完全符合我们小区的具体情况。比如说我们一个小小的小区只有21户户主,但是Bylaw洋洋洒洒写了十几页,很多程序过于繁腐,明显这template本是给更大的HOA用的。条例还要求每一届小区委员会都要有主席(President)、副主席(Vice President)、秘书(Secretary),这么算下来21户人家中1/7的业主都在担任HOA公职了。。。。。。

当然啦,这些条例也不是一成不变的。按照规定,小区应每年召开一次业主年会,全部业主都可以参加,商讨小区重要的开支事项。每户业主有一个投票权;重要事务是大家共同商议后投票决定的。大家也可以根据需求修订bylaw,只要大部分(majority)业主都投票同意就可以了。。。有一点儿for the people,by the people的味道有木有。。。

🏠给小区管钱💰

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因为我们小区实在是太小了,我平时活儿也不多。最麻烦的一项工作就是管钱💰。。。

我每个月都要交一下小区的固定费用,包括小区保险(用于赔付小区共用空间内发生的意外liability insurance)和小区的下水道维护费(小区有一个公用的下水系统,需要向City交维护费)。

每个季度我还需要向业主收取物业管理费(HOA Fee),并且提供相关的收据receipts,以便业主们报税时使用。

每到秋冬,我还需要找人扫叶子扫雪,给各家房顶清gutter(水槽?),以确保小区的公共区域清洁🧹安全。

另外,每笔收入和每笔开销我都需要好好记账🧾。小区的所有资金都是存在了一个本地银行的business account中。令我惊讶的是,HOA居然也算是个非盈利组织(nonprofit),因此我们每年的收入以及资金赚得的红利(利息、投资收益等)并不需要缴税。

这个账户里的钱还是相当可观的,并且有很长一段时间只有我一个人有权支取。为了保证公开透明,我把小区记账的Excel和相关的一切收据等都存放在了一个Google Drive Folder里,并且只读可见地share给了全小区的业主。

🏠为小区建设添砖加瓦🏠

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在美国,其实HOA一直有一种“没事儿找事儿、爱管闲事儿”的口碑,类似于国内早些年对于“居委会大妈”的刻板印象。的确,有些很夸张的HOA会规定小区内住户的草坪要几点浇水、超过几点家里不能party、甚至规定了节日期间户外可以挂什么样的装饰品,听起来就挺烦的。

但是其实我对于自己的定位一直是一个“服务者”(public servant),也就是多干活、少管人,不要没事儿找事儿。

担任小区主席两年,我(和老公)其实也就主要做了四件事:

1⃣️给小区每户的车库安装了21个地址牌(cast iron address plate),方便快递小哥投递包裹📦

2⃣️给小区四周公用的室外走廊🈳️间安装了十几个功率强大、太阳能电池驱动、动作感应(motion sensor)的夜灯,提高行人在小区内走夜路的安全度。

3⃣️通过与业主们的协调,成功地争得了大部分小区业主的同意,将他们车库照明灯开关换成了可定时开关,并且大家同意晚上日落🌄开灯日出🌅关灯,这样小区中央的一个小停车场🅿️晚上就能自然被各家车库门灯点亮。

4⃣️给小区一侧的楼梯安装了橡胶防滑垫儿,防止下雪打滑。

这几件事都是我和老公亲力亲为,自己做的research,自己搞出方案作出预算,经过委员会同意后我们又自己采购了零部件;除了第三项里雇佣了电工来更换开关之外,其他的安装也都是我们俩自己搬梯子🪜、撸袖子、上尺子和电钻,自己动手做的。虽然辛苦,但是看到小区在我们手下发生了变化,变得更安全温馨适宜居住,心里还是很有成就感的。

🏠调解业主纠纷🏠

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我们还给小区建了一个脸书主页,方便大家互通有无、发布消息,很多人还在脸书上互加了好友。大部分时间,邻居们都相安无事。但是偶尔还是会有一些小冲突,这时候我的“居委会大妈”属性就上线了,因为大家都会跑来跟我吐槽找我理论。。。

我印象最深的一件事是发生在BLM期间的夏天。那一阵小区恰好连续有两个包裹📦被盗,大家都对安全问题提高了警惕。某个周六上午,我们的黑人邻居突然就和另外一对儿白人邻居大吵大闹了起来。事后黑人邻居找我吐槽我才了解到,原来是她在自家门口拿快递的时候恰好被路过的这对儿白人邻居看到。白人邻居与黑人邻居之前并不认识,也没看到她从家里出来。她们看到她拿着包裹,第一反应居然是上前质疑这个包裹是不是她的,并且要求黑人邻居出示身份证件,跟包裹上的收货人姓名核对后才肯让她把放在自家门口的包裹拿走。黑人邻居当场就火了,指着白人邻居的鼻子骂她们是racist。。。白人邻居貌似道歉了,但是拒不承认自己做的事情是racism。。。总之两边吵得不可开交。。。

🏠退休交接工作🏠

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去年年底在Zoom上召开的第二届HOA年会上,我正式跟小区的业主们说我要退休啦,我不干了。。。当时居然还有人怕我是假意推诿,跑过来强烈要求我连任🤣我只好跟他们说我怀了宝宝,恐怕没有时间和精力去管小区的事情啦~

后来选出来的小区主席其实在半年内做了不少事情,但是这孩子年纪比我小一些,干劲儿很冲但是总忽略了征求其他居民的意见,直接导致了居民对他在一些事情上的处理方法的不满,然后大家还跑来跟我吐槽…………我这个和事佬也只好两边说好话,帮着把大家的纠纷圆回去,毕竟都是邻居,抬头不见低头见。。。

说起来惭愧,我早些年是无论如何也想不到自己会在美国扮演一个居委会大妈的角色,给一帮子美国人劝架,带领一群邻居在盛夏的停车场里potluck,冬天取现金雇佣不知是否有合法身份的人给我们扫雪。。。絮絮叨叨又写了一堆,算是给这段时间一个记录吧。愿自己拥有的第一个家,第一个居住的小区越来越好~

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